Una mayoría de marinos de Huelva fueron los que dieron la primera vuelta al mundo

El bollullero Ocacio Alonso fue el primer europeo en ver las aguas del Océano Pacífico desde el Estrecho de Magallanes.

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J.A.M. Se celebra estos días el 500 aniversario de la primera circunvalación al globo terráqueo, en la que también tuvieron protagonismo marinos de Huelva. La conocida expedición comandada por Magallanes y culminada por Juan Sebastián Elcano. Al hilo de la efeméride, recordamos y actualizamos el contenido de un artículo que publicamos en su día. En el destacamos en su momento la importante participación de marinos de nuestra costa, incluso del interior, en la mítica aventura.

España era la primera potencia del mundo.

A principios de ese siglo XVI, en el que España era la primera potencia mundial, una flota de 5 embarcaciones partió definitivamente de Sanlucar de Barrameda el 20 de Septiembre de 1519. Llevaba allí mes y medio terminando de pertrechar tras iniciar su periplo en Sevilla, el 10 de agosto anterior. Su comandante, Fernando de Magallanes, era un marino portugués al servicio de la corona española (emperador Carlos I). El resto de la tripulación, en la que había diversas nacionalidades, se componía de 238 hombres. Entre ellos destacaba la presencia de marinos onubenses, nada menos que 37. De ellos 12 eran de Huelva, 9 de Palos de la Frontera, 3 de Moguer, 2 de Aroche, 2 de Trigueros, y 1 de AracenaAlmonasterBeasBollullos y Lepe.

La Nao capitana, Trinidad, encabezaba la flota compuesta también por la San Antonio, la Concepción, la Victoria, y la Santiago. Tres años de vicisitudes conformaron una increíble aventura. En ella la San Antonio y la Santiago no llegan a cruzar el Estrecho de Magallanes (extremo sur del continente americano). Así mismo, la Concepción es quemada en Filipinas, y la Trinidad apresada por los portugueses en Las Molucas.

Tan solo finalizaron el viaje 18 marinos.

De modo que solo la nao Victoria consigue regresar a España, siendo la única nave que consigue completar la expedición, llegando a nuestro país con solo 18 supervivientes, tripulantes exhaustos que alcanzan la gloria en la historia mundial de la navegación. Y de estos dos eran de Huelva, Juan Rodríguez de Huelva y Antonio Hernández Colmenero. Como es sabido, Magallanes es uno de los muchos que fallecen en el camino. Concretamente en la playa de Mactán, en Filipinas, el 27 de abril de 1521. Asume el mando de la expedición Juan Sebastián Elcano, que había iniciado la misma como maestre de la nao Concepción y era el superviviente con más rango.

A estos 18 héroes hay que sumar otros supervivientes que no completaron la expedición en su momento pero que volvieron a España más tarde. Doce hombres de la nao Victoria habían sido retenidos en Cabo Verde por los portugueses, y llegaron unas semanas después de los 18 aclamados marinos.

De las cinco naves solo volvió la nao Victoria.

Y entre ellos también había dos onubenses, Gómez Hernández, de Huelva, y Ocacio Alonso -o Bocacio Alonso, como también se le referencia-, vecino de Bollullos. El primero de estos marinos de Huelva había embarcado inicialmente junto al citado Juan Rodríguez en la Concepción. Pasó más tarde a la Victoria cuando fue quemada aquella.

Los prisioneros de Cabo Verde lo fueron porque habían desembarcado para avituallarse de víveres. Fueron retenidos por los portugueses y mas tarde liberados y trasladados a España vía Lisboa. El bollullero Ocacio Alonso inició la aventura como marinero de la Santiago. Luego pasó a la Victoria el 22 de mayo de 1920, cuando se pierde su barco en aguas del río Santa Cruz, en Argentina.



Ocacio Alonso, junto al emeritense Hernando de Bustamante, ha pasado a la historia de los descubrimientos. Fueron los primeros en ver las aguas del Océano Pacífico desde el Estrecho de Magallanes. Se había embarcado junto a un pequeño grupo de marineros en un bote para investigar los canales del estrecho en la búsqueda de la salida, desembarcando en una labor titánica de exploración.

Superó la dureza de cumbres nevadas y fue, junto a su compañero citado, el que más fuerza y valor tuvo hasta que consiguió avistar, después de muchas penalidades, un cabo que señalaba el fin del estrecho. Ocacio Alonso, al regresar a España, fue premiado por la corona por su logro.

Por último, cinco marinos más llegaron a España culminando la circunvalación, pero regresando a España tres años mas tarde. Habían sido tripulantes de la Trinidad, y entre ellos estaba Ginés de Mafra, que era jerezano pero vecino de Palos de la Frontera y casado con una palerma.

El que la mayoría de las tripulaciones que iniciaron la circunnavegación global, y de la exigua que la culminó, fuesen de marinos de Huelva no tiene otra explicación que resultasen ser los más expertos, avezados y valientes marinos. Eran destacados en su época de los nativos de otros territorios, y protagonistas de singladuras extremas. Estos atributos les hacían valiosos y deseados por los armadores y capitanes en expediciones tan inciertas como la fabulosa aventura de dar por primera vez la vuelta al mundo.

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