Un hospital para niños sin recursos económicos es La Rábida norteamericana

Se encuentra en en la orilla del Lago del Jackson Park de Chicago, y su nombre proviene de una larga historia que tiene su origen en el cenobio rabideño.

0
426
Foto: La Rábida Children`s Hospital.

RFB. Hay nombres, como el de La Rábida, que inspiran grandeza en su humildad. Es tan grande el protagonismo en la historia universal del enclave onubense que sorprende esa discreción con la que los siglos le han dado perpetuidad. No exenta esta, desde luego, de agónicas etapas en las que su desaparición parecía irreversible.

Por eso nos pareció muy bonita la historia de otro emplazamiento, a miles de kilómetros del Estero Domingo Rubio, en la orilla del Lago del Jackson Park de Chicago que tiene su origen en aquella grandeza y que es grande por su propia naturaleza: un hospital para niños con enfermedades crónicas o raras y que son atendidos  independientemente de sus circunstancias económicas. Nos referimos a La Rabida Children’s Hospital.

Emplazamiento actual del Hospital Infantil de La Rábida, en Jackson Park de Chicago

Tratar de mejorar la vida de estos niños, con enfermedades de difícil curación, es una emotiva tarea que no podía tener un nombre mas representativo que el de La Rábida. Parece que esta denominación evoca a aquella generosidad hospitalaria de los monjes que atendieron a un desalentado Colón. Para acercarnos a esta historia de La Rábida norteamericana reproducimos hoy algunos elementos de un artículo que publicamos al respecto hace ya unos años.



Haciendo un poco de historia, recuerdo una conversación mantenida con Jacinto Pellón, consejero delegado de la Expo Sevilla 92, en Málaga, en 1989. En una charla informal y amistosa le cuestionaba la decisión de montar la Expo en Sevilla, aunque el era un técnico, no un político. Como tal lo que le encomendaron era construir una colosal obra en la capital hermana. Sin embargo, no pude reprimir en la charla mi provinciano enojo por la sustracción de protagonismo que iba a padecer Huelva. Él justificó este secundario papel por nuestra falta de infraestructuras. Un círculo vicioso, en definitiva: sin infraestructuras no podían crearse infraestructuras. No me convenció, por supuesto, pero aquella es otra historia.

La Santa María atracada en la Exposición de Chicago, en 1893.

Pasado el tiempo, comprobamos en 1992 que Sevilla trató de “suplir” a La Rábida, que no estaba a orillas del Guadalquivir obviamente, con el Monasterio de La Cartuja. Hago esta pequeña introducción porque el gobierno español de la regente María Cristina, un siglo antes, no necesitó ambigüedades históricas. Para afianzar la perspectiva hispana del uso de la terminología colombina en la Exposición Mundial de Chicago, la World Columbian Exposition de 1893, optó por construir como pabellón nacional una réplica a tamaño natural del monasterio rabideño, a 7.000 kilómetros del original. Nació La Rábida norteamericana.

Para completar la estética histórica, Chicago, que había competido duramente para ser sede con New York, Washington y Saint Louis, consiguió como obsequio las réplicas de las naves colombinas que se botaron en España para la conmemoración de 1892, precisamente las que estuvieron en Huelva y aparecen en varias de las fotografías históricas de la época. Ese fue el destino, por tanto, de las reproducciones que llamaron la atención de nuestros antepasados a finales del siglo XIX. Aquellas fueron las primeras, luego se construirían, ya en el siglo XX, varias réplicas más.

Monasterio de La Rábida durante la World Columbian Exposition de 1893

La Santa María, la Pinta y la Niña, atravesaron el Atlántico tras las celebraciones del 3 de Agosto de 1892 en Huelva, escoltadas por buques de las Armadas española y norteamericana. Su lugar de arribada sería el lago del Jackson Park, muy cerca del “Monasterio de La Rábida”, construido al efecto. Una vez finalizada la magna exposición, las naves quedaron allí fondeadas hasta 1915. En ese año la nao Santa María fue reclamada para participar en otra Exposición Universal, la de Panamá-San Francisco. A tal efecto los organizadores de la misma tuvieron que depositar una fianza de 10.000 dólares para asegurar su vuelta  al lago de Chicago.

Tarjeta postal norteamericana editada sobre La Rábida en el Jackson Park de Chicago.

Retornada la nave colombina a esta base definitiva, se mantuvo a flote en el Jackson Park hasta 1939, fecha en la que acabaron para siempre sus singladuras al ser destruida por un incendio en su puerto deportivo. Suponemos que las dos carabelas, de menor valor por ser réplicas menos fidedignas, serían previamente desguazadas.

La World Columbian Exposition de 1893 fue el evento de estas características más importante en el mundo tras la célebre Exposición de París de 1889, y no tuvo ‘sombra’ en tal sentido hasta, precisamente, la citada Exposición de Panamá- San Francisco de 1915, celebrada con motivo de la inauguración del canal centroamericano. La Exposición de Chicago se centró en las temáticas de transporte, electricidad e historia.

La Rábida y las carabelas en el Jackson Park una vez finalizada la Exposición Colombina de 1893

Una vez finalizada la misma, el 31 de octubre de ese año, el país había entrado en una dura depresión. La situación provocó multitud de revueltas sociales. Esta conflictividad en la ciudad de Chicago desembocó en un incendio  intencionado, el 5 de julio de 1894, que desvastó el recinto ferial, quedando muy pocos edificios en pie, entre los que afortunadamente se encontraba La Rábida norteamericana.

A partir del verano de 1896 se inició un nuevo y definitivo uso para La Rábida norteamericana, el de un sanatorio para niños con enfermedades crónicas. Durante 20 años se mantuvo abierto para esta actividad, observando como testigo mudo los importantes cambios que fueron produciéndose en el antaño espacio ferial. A finales de 1917 se cerró el hospital ante la necesidad de enfermeras para la Primera Guerra Mundial, que hizo uso de sus efectivos humanos. Finalizada la contienda no llegó a reabrirse. En 1922 el viejo edificio sufrió un incendio y fue demolido.

Entrada principal del Hospital de La Rábida, en Chicago.

Pero la memoria del universal enclave onubense no desapareció en el Jackson Park, y en 1931 se iniciaron las obras de La Rabida Jackson Park Sanitarium. El nuevo edificio aun manteniendo el nombre y estilo ya nada tenía en común con la antigua réplica del monasterio. La inauguración tuvo lugar en 1932 y se encuentra adyacente a donde estuvo dicha réplica. El hospital, que ha llegado a nuestros días, ha experimentado desde entonces varias ampliaciones. Primero entre 1952 y 1959, posteriormente en 1992 y, más recientemente, en 2001.

Recepción del Hospital Infantil. / Foto: La Rábida Children´s Hospital.

La Rábida Children´s Hospital, como señalábamos al inicio, es una institución sin ánimo de lucro. Atiende a niños discapacitados o con enfermedades crónicas que precisan de hospitalización prolongada.

Su enfoque es multidisciplinar. Está decorado y organizado interiormente como si se tratase de un barco, para hacer más llevadera la estancia a los niños. Es característico en una nación en la que la atención sanitaria no es universal porque el 95% de sus pacientes son de reducidos recursos económicos.

Promontorio de La Rábida en Chicago, hoy en día.

En este enlace puede verse un video ilustrativo. Este centro hospitalario singular es una bonita forma de mantener ese nombre tan nuestro como La Rábida, a siete mil kilometros de distancia, casi ciento treinta años después de que encabezase la representación española en la  World Columbian Exposition de 1893, de Chicago.

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here