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Celebrado el 150 aniversario del Mercado del Carmen, elemento fundamental para construir el futuro de Huelva

Tras un siglo y medio de vida, la plaza de abastos aúna los sectores del comercio tradicional y la gastronomía, pilares fundamentales para el turismo onubense. 

Un momento de la celebración del 150 aniversario del Mercado del Carmen.
Un momento de la celebración del 150 aniversario del Mercado del Carmen.

Redacción. El alcalde de Huelva, Gabriel Cruz, ha presidido, junto al nuevo presidente de la Asociación de Detallistas, Plácido Carrascal, el acto organizado para celebrar el 150 aniversario del Mercado del Carmen. Arropado por distintas autoridades y un numeroso grupo  de ciudadanos,  se ha descubierto, al ritmo de los sones brindados por la Banda Municipal de Huelva, un monolito en conmemoración de la efeméride, ubicado en la calle Orégano del mercado.

Una fecha señalada.
Una fecha señalada.

Cruz ha recordado que mañana, 20 de enero de 2018, “el día más castizo de Huelva,” se cumplen 150 años desde que, coincidiendo con un día de San Sebastián, se inaugurara en Huelva el Mercado del Carmen, haciendo referencia a que se trata del sexto mercado de abastos más antiguo de España y agradeciendo a los detallistas el trabajo realizado para poder celebrar estos 150 años. El regidor se ha referido al pasado y al presente de la plaza de abastos pero puntualizando que “el Mercado del Carmen está llamado a construir el futuro en la ciudad, como elemento fundamental de la propuesta  de posicionamiento turístico centrada en nuestra gastronomía y el comercio de proximidad”.

El acto de hoy, como ha explicado el alcalde, responde a una propuesta aprobada por unanimidad en el Pleno para “celebrar nuestros recuerdos vinculados al Mercado del Carmen, un hito fundamental para la historia física y sentimental de la ciudad que además del mejor escaparate de las excelencias de nuestra gastronomía, ha constituido siempre un punto de encuentro y un foro de tertulias y debates, mostrando nuestra forma de trabajar y vivir en Huelva”.




Cruz ha explicado que la peatonalización del tramo de la Avenida de Italia tiene el objetivo de “mantener las raíces y la vinculación  que el mercado ha tenido siempre con los establecimientos y restaurantes de su entorno, porque su ejemplo de comercio tradicional, cercano y de proximidad es clave para el desarrollo y potenciación del Centro de Huelva”.

Por su parte, Plácido Carrascal ha asegurado que el compromiso de la Asociación de Detallistas, refrendado con motivo de este aniversario, es “mantener la vocación de servicio a la ciudad que nos ha acompañado durante siglo y medio, para presentar los mejores productos al mejor precio posible, convirtiendo al Mercado del Carmen en un referente de calidad y variedad”. En este sentido, ha asegurado que “muchas personas visitan la ciudad para venir al mercado”, remarcando “la calidad humana de los detallistas, caracterizados por la tradición familiar de unos establecimientos que, en algunos casos, van por la cuarta y quinta generación al frente de sus puestos”.




APUNTES HISTÓRICOS

En 1861, la Corporación Municipal de la época puso de manifiesto la necesidad de construir un nuevo edificio para el Mercado de Abastos. Tuvieron que transcurrir varios años de dificultades, diversos proyectos de construcción firmados por promotores particulares descartados, hasta su inauguración definitiva, el 20 de enero de 1868. En 1864, el alcalde Fernando de la Cueva Cáceres y el contratista Antonio Cortina Bustamante firmaron definitivamente el contrato que daría lugar al Mercado del Carmen. Fue un mercado construido para una población de 8.823 onubenses, que fue ampliándose poco a poco y de manera anárquica a medida que crecía la ciudad. Un mercado que, sin embargo, no pudo responder al vertiginoso crecimiento que experimentó la ciudad, ya que en 1940, ni un siglo después de su inauguración, comenzaron las críticas y la reivindicación ciudadana para lograr un nuevo edificio.

En los años 80, los comerciantes del Mercado del Carmen se asocian por primera vez, creando la Asociación de Detallistas del Mercado del Carmen, bajo la presidencia del recordado Juan Ortiz García, que mantendría su cargo hasta su jubilación. Pedro Nieto sustituyó en el cargo a Juan Ortiz, tomando el relevo de una reivindicación ya considerada de histórica por los detallistas

El sábado 6 de febrero de 2010 cierra, definitivamente sus puertas, el Mercado del Carmen. El nuevo edificio del Mercado del Carmen se inaugura dos días después, el 8 de febrero de 2010.

En abril de 2017, Plácido Carrascal toma el relevo a Pedro Nieto al frente de la Asociación de Detallistas del Mercado del Carmen. Desde su creación en los años 80, esta asociación solo ha tenido tres presidentes: Juan Ortiz, Pedro Nieto y ahora Plácido Carrascal.




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