Las llamas del incendio de Riotinto respetan la Casa Consejo del siglo XIX, un Sitio Histórico declarado BIC, emblema de la Cuenca Minera

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Lo sucedido puede ser una oportunidad para su rehabilitación y recuperación como un emblea del patrimonio de Huelva. / Foto: IAPH.
Una de las escalofriantes imágenes que ha dejado el incendio de Riotinto, que incluso obligó a activar el Nivel 1, ante la necesidad de llevar a cabo medidas para la protección de las personas y de los bienes. / Foto: Palme Purrón Leal, cedida por Fermín Cabanillas.
Una de las escalofriantes imágenes que ha dejado el incendio de Riotinto, que incluso obligó a activar el Nivel 1, ante la necesidad de llevar a cabo medidas para la protección de las personas y de los bienes. / Foto: Palme Purrón Leal, cedida por Fermín Cabanillas.

Mari Paz Díaz. El incendio registrado el pasado lunes 3 de julio en el paraje de Bellavista, en Minas de Riotinto, se convertía en nuevo mazazo para los onubenses, aún consternados por la tragedia de la pérdida de más de 8.000 hectáreas de masa forestal en Mazagón, Moguer y Matalascañas. Un fuego que pudo estar provocado por la mano del hombre y que calcinaba más de 600 hectáreas en un perímetro total de 805 hectáreas, con lo que unas 150-200 hectáreas habrían logrado salvarse. El incendio, que mantuvo en vilo durante más de 48 horas a la Cuenca Minera, quedaba controlado el pasado miércoles, tal y como informaba el Plan Infoca. Dentro de la fatalidad, no hubo que lamentar daños personales y, poco a poco, la comarca está recuperando la normalidad.

Imagen de los jardines de la Casa del Consejo, calcinados por el fuego. / Foto: Universidad de Huelva.
Imagen de los jardines de la Casa del Consejo, calcinados por el fuego. / Foto: Universidad de Huelva.

Ahora, con más sosiego, hay algunos detalles de todo lo sucedido que nos llaman la atención. Uno de ellos, sin duda, nos hace mirar a uno de los tesoros del rico patrimonio de la Cuenca Minera en Huelva. Nos referimos a la Casa del Consejo o Casa Consejo, un emblemático edificio de Minas de Riotinto declarado Bien de Interés Cultural (BIC) que, a pesar de que el fuego afectara a sus jardines, ha logrado salvarse de las llamas. Según informaba la Universidad de Huelva, el incendio llegó a unos 200 m2 de la parcela, en la zona de los jardines delanteros y traseros, siendo sofocado en una media hora por efectivos del Infoca. 

Imagen de la Casa del Consejo o Casa Consejo antes del incendio. / Foto: IAPH.
Imagen de la Casa del Consejo o Casa Consejo antes del incendio. / Foto: IAPH.

Pero, ¿qué importancia tiene este edificio? ¿Por qué es tan llamativo que se haya salvado de las llamas? ¿Cuál es su historia? Para responder a estas cuestiones, nos dirigimos al Instituto Andaluz de Patrimonio Histórico (IAPH), que nos ofrece gran parte de las respuestas, al hacerse eco de la documentación que se preparó en su día para la declaración de la Casa como Bien de Interés Cultural en la categoría de Sitio Histórico de la Zona Minera de Riotinto-Nerva en Huelva. Unos estudios que fueron realizados por los investigadores Rafael Aguilera Carrasco, Elena Aguilera Collado, Juan Manuel Pérez López, Emilio Romero Macías, Esteban Ruiz Ballesteros, Michela Ghislanzoni o Marcos Romero Dacal.



Se trata de un edificio independiente de grandes dimensiones. / Foto: IAPH.
Se trata de un edificio independiente de grandes dimensiones. / Foto: IAPH.

Según esta información, tal y como apunta el IAPH, “el inmueble se encuentra en una amplia parcela ajardinada del barrio inglés de Bellavista, en Minas de Riotinto, y es parte integrante del Bien de Interés Cultural en la categoría de Sitio Histórico de la Cuenca Minera de Riotinto. (…) Es un edificio independiente, al contrario que el resto de las edificaciones del Barrio de Bellavista, de proporciones enormes y refleja el carácter que su propietario quería darle de “mansión del gobernador”. La casa del General servía para albergar a los directores generales de la Riotinto Company Limited, detentadora de numerosas propiedades en la zona y explotadora de las minas riotinteñas desde el año 1873 hasta 1954″.

Su importancia se encuentra a la altura del Club Inglés, construido en 1903, uno de los edificios centrales del barrio de Bella Vista. / Foto: Ayuntamiento de Minas de Riotinto.
Su importancia se encuentra a la altura del Club Inglés, construido en 1903, uno de los edificios centrales del barrio de Bella Vista. / Foto: Ayuntamiento de Minas de Riotinto.

Sí, como puede comprobarse por su fisonomía, este edificio es un exponente de la huella británica en la provincia de Huelva. Es más, la Casa Consejo es uno de los baluartes patrimoniales de Minas de Riotinto, a la altura del Club Inglés, el Cementerio Protestante o la Casa 21

La Riotinto Company Limited mantuvo su actividad en Huelva entre 1873 y 1954. / Foto: juntadeandalucia.es.
La Riotinto Company Limited mantuvo su actividad en Huelva entre 1873 y 1954. / Foto: juntadeandalucia.es.

En concreto, el origen de la Casa Consejo se encuentra en el siglo XIX, en el año 1880, cuando la Riotinto Company Limited decide que sus directores generales residan en la propia comarca -y no en Huelva capital, como se hacía anteriormente. De este modo, esta vivienda se convertía en la casa habitual de los directivos de la compañía británica. Su primer huésped fue Charles Prebble, que llegaba al cargo de director general (general manager) en 1883.

La Casa Consejo fue la primera vivienda que se construyó en el Barrio de Bellavista. / Foto: IAPH.
La Casa Consejo fue la primera vivienda que se construyó en el Barrio de Bellavista. / Foto: IAPH.

Su construcción se enmarca en el deseo de la Riotinto Company de edificar un barrio para sus directivos. Y, para ello, eligieron esta colina, naciendo así el Barrio inglés de Bellavista. Precisamente, la Casa Consejo fue la primera en erigirse, junto a otras diez viviendas. Luego, en 1895, se sumarían otras diez casas. Recordemos que la presencia británica en la zona se inicia cuando, en 1873, un consorcio inglés compra las minas de Riotinto, constituyéndose la empresa Río Tinto Company Limited, cuya actividad se mantuvo en la comarca onubense hasta el año 1954, como hemos apuntado. Además, la Casa Consejo fue lugar de hospedaje para el rey Alfonso XIII en su visita a Riotinto.

La Casa Consejo fue restaurada en 1928 por Alan Brace, arquitecto que realizó la Casa Dirección de la Riotinto Company. / Foto: IAPH.
La Casa Consejo fue restaurada en 1928 por Alan Brace, arquitecto que realizó la Casa Dirección de la Riotinto Company. / Foto: IAPH.

En cuanto a la estructura arquitectónica de la Casa, “el edificio se adapta tipológicamente, aunque con matices, a la casa-patio mediterránea. Se trata de una edificación exenta y de planta rectangular que presenta dos alturas sobre la que se eleva en forma de torreón un cuerpo iluminado lateralmente. El patio y la galería superior distribuyen y organizan el funcionamiento del edificio”, según recoge el IAPH. Luego, que se tenga conocimiento, en 1928 sufrió una reforma, mandada a efectuar por el arquitecto Alan Brace, que llegó a Huelva en 1927, siendo el diseñador, entre otros edificios, de la Casa Dirección de la Riotinto Company, la Casa de Huéspedes o la Plaza de Abastos de Riotinto. Entre otras medidas, en la Casa, Brace derribó el muro exterior, restauró todas las chimeneas, colocó una nueva solería de mármol y diseñó una barandilla de hierro forjado para la galería sobre el patio. 

Cartel de la película de 'El Corazón de la Tierra'.
La película de ‘El Corazón de la Tierra’ rodó algunas escenas en diversas estancias de esta casa.

Una singularidad que, incluso, llamó la atención del director de cine Antonio Cuadri, que rodó diversas escenas de la película ‘El Corazón de la Tierra’ en algunas de sus estancias. Nominada a los Premios Goya y elegida Mejor Película en el Festival de Cine de Miami, esta cinta de 2007 está basada en la novela homónima del escritor riotinteño Juan Cobos Wilkins

Este edificio pertenece a la Universidad de Huelva desde 2010, que lo adquirió a Endesa. / Foto: IAPH.
Este edificio pertenece a la Universidad de Huelva desde 2010, que lo adquirió a Endesa. / Foto: IAPH.

Todos estos datos ponen de manifiesto la importancia histórica, cultural y patrimonial que tiene este edificio que se ha salvado de las llamas. Un hecho que, quizás, nos ayude a revalorizarlo y recuperarlo.

 En estos momentos, la Casa Consejo es propiedad de la Universidad de Huelva, que lo adquiría a la compañía Endesa en el año 2010 para convertirlo en un centro de investigación. Por aquel entonces, a través de los alumnos del Taller de Empleo Casa Consejo, se limpió y preparó todo su entorno. Sin embargo, problemas de financiación han provocado que haya permanecido cerrado desde hace unos años.

Lo sucedido puede ser una oportunidad para su rehabilitación y recuperación como un emblea del patrimonio de Huelva. / Foto: IAPH.
Lo sucedido puede ser una oportunidad para su rehabilitación y recuperación como un emblema del patrimonio de Huelva. / Foto: IAPH.

Tras el fuego, la Onubense ha remitido un comunicado oficial a los medios de comunicación en el que afirma que “la Universidad de Huelva mantiene su firme voluntad de seguir apoyando la restauración de tan preciado edificio, parte esencial de la historia de la Cuenca Minera“. Una declaración de intenciones que debe ser tenida en cuenta, puesto que lo sucedido puede hacernos reflexionar, tanto a los ciudadanos como a las administraciones públicas responsables, ante la necesidad de poner en valor este símbolo arquitectónico de la rica historia onubense. Una oportunidad para que sea rehabilitado que no debemos perder. Quizás dentro de un tiempo sea tarde. 

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