La Rábida, en Chicago, también atesora la magia de un lugar especial, a casi 7.000 kilómetros de la original

Herencia del antiguo pabellón español en la exposición universal de 1893, da nombre a un hospital especial para niños con enfermedades complejas, en donde la búsqueda de la felicidad infantil va pareja a los cuidados clínicos.

Entrada principal del Hospital de La Rábida, en Chicago.
Entrada principal del Hospital de La Rábida, en Chicago.

RFB. Hay lugares mágicos, hay nombres mágicos. La Rábida, nuestra Rábida, es sin duda uno de ellos. Emplazamiento muy anterior al propio convento franciscano, solo hay que acercarse por allí para comprobar que nos encontramos en un lugar especial, que envuelve de magia al que lo visita, evocando aventuras y esencia humana pero en la acepción más grande de dicho concepto.

La Rábida es un luminoso centro que ayuda a los niños a superar complejas situaciones de salud.
La Rábida es un luminoso centro que ayuda a los niños a superar complejas situaciones de salud.

La Rábida es un nombre, por tanto, inspirador de emociones y sensaciones especiales. Desplazándonos en el globo terráqueo muy lejos, a orillas de Grandes Lagos, en Chicago nos encontraremos hoy, bien entrado este siglo XXI, el promontorio que ocupó en la exposición universal de 1893 el pabellón representativo de España. Al lado de este espacio físico en la actualidad se encuentra un centro que se llama La Rábida, un hospital infantil sin ánimo de lucro donde la búsqueda de felicidad para niños con dificultades de salud es el norte que guía a profesionales que tienen la fortuna de servir en su trabajo a esta emotiva causa.

Monasterio de La Rábida durante la World Columbian Exposition de 1893
Monasterio de La Rábida durante la World Columbian Exposition de 1893

Hagamos un poco de historia y, buscando sus orígenes, trasladémonos al pasado, cuando el gobierno español de la regente María Cristina, hace ciento veinticinco años, no necesitó ambigüedades históricas -usadas en otras conmemoraciones más recientes de todos conocidas-  y, para afianzar la perspectiva hispana del uso de la terminología colombina en la Exposición Mundial de Chicago, la World Columbian Exposition de 1893, optó por construir como pabellón nacional una réplica a tamaño natural del monasterio rabideño, a 7.000 kilómetros del original. Para completar la estética histórica, Chicago, que en aquella época había competido duramente para ser sede con New York, Washington y Saint Louis, consiguió como obsequio las réplicas de las naves colombinas que se botaron en España para la conmemoración de 1892, precisamente las que estuvieron en Huelva y aparecen en varias de las fotografías históricas de la época. Ese fue el destino, por tanto, de las reproducciones que llamaron la atención de nuestros antepasados onubenses a finales del siglo XIX.

La Rábida y las carabelas en el Jackson Park una vez finalizada la Exposición Colombina de 1893
La Rábida y las carabelas en el Jackson Park una vez finalizada la Exposición Colombina de 1893

La Santa María, la Pinta y la Niña, atravesaron el Atlántico tras las celebraciones del 3 de Agosto de 1892 en Huelva, escoltadas por buques de las armadas española y norteamericana. Su lugar de arribada sería el lago del Jackson Park, muy cerca del “Monasterio de La Rábida” que hemos citado, construido para la Expo. Una vez finalizada la magna exposición, las naves quedaron allí fondeadas hasta 1915, cuando la nao Santa María fue reclamada para participar en otra Exposición Universal, la de Panamá-San Francisco. A tal efecto los organizadores de la misma tuvieron que depositar una fianza de 10.000 dólares -una fortuna entonces-para asegurar su vuelta  al lago de Chicago.

Retornada la nave colombina a esta base definitiva, se mantuvo a flote en el Jackson Park hasta 1939, fecha en la que acabaron para siempre sus singladuras al ser destruida por un incendio en su puerto deportivo. Suponemos que las dos carabelas, de menor valor por ser réplicas menos fidedignas, serían previamente desguazadas.

La Santa María atracada en la Exposición de Chicago, en 1893
La Santa María atracada en la Exposición de Chicago, en 1893

La World Columbian Exposition de 1893 fue el evento de estas características más importante en el mundo tras la célebre Exposición de París de 1889, y no tuvo ‘sombra’ en tal sentido hasta, precisamente, la citada Exposición de Panamá- San Francisco de 1915, celebrada con motivo de la inauguración del canal centroamericano. La Exposición de Chicago se centró en las temáticas de transporte, electricidad e historia. Una vez finalizada la misma, el 31 de octubre de ese año, el país había entrado en una dura depresión, que provocó multitud de revueltas sociales. Esta conflictividad en la ciudad de Chicago desembocó en un incendio  intencionado, el 5 de julio de 1894, que desvastó el recinto ferial, quedando muy pocos edificios en pie, entre los que afortunadamente se encontraba el Monasterio de La Rábida norteamericano.

Emplazamiento actual del Hospital Infantil de La Rábida, en Jackson Park de Chicago
Emplazamiento actual del Hospital Infantil de La Rábida, en Jackson Park de Chicago

A partir del verano de 1896 se inició un nuevo y definitivo uso para La Rábida norteamericana, el de un sanatorio para niños con enfermedades crónicas -origen del hospital actual-. Durante 20 años se mantuvo abierto para esta actividad, observando como testigo mudo los importantes cambios que fueron produciéndose en el antaño espacio ferial. A finales de 1917 se cerró el hospital ante la necesidad de enfermeras para la Primera Guerra Mundial, que hizo uso de sus efectivos humanos. No llegó a reabrise, porque en 1922 el viejo edificio sufrió un incendio y fue demolido.

Pero la memoria del universal enclave onubense no desapareció en el Jackson Park, y en 1931 se iniciaron las obras de La Rabida Jackson Park Sanitarium.

El diseño de este centro trata de hacer la vida más alegre para los pequeños.
El diseño de este centro trata de hacer la vida más alegre para los pequeños.

El nuevo edificio, que aun manteniendo el nombre y estilo ya nada tenía en común con la antigua réplica del monasterio, fué inaugurado en 1932 y se encuentra adyacente a donde estuvo dicha réplica. El hospital, que ha llegado a nuestros días, ha experimentado desde entonces varias ampliaciones. Primero entre 1952 y 1959, posteriormente en 1992 y, más recientemente, en 2001. La Rábida Children´s Hospital es una institución sin ánimo de lucro que atiende a niños discapacitados o con enfermedades crónicas que precisan de hospitalización prolongada. Su enfoque es multidisciplinar y está decorado y organizado interiormente como si se tratase de un barco, para hacer más llevadera la estancia a los niños. El equipo que atiende en el Hospital está formado por médicos de la Universidad de Chicago y el Hospital de Niños Ann & Robert H. Lurie de Chicago, todos ellos especializados en el tratamiento de niños con necesidades especiales.

Promontorio de La Rábida en Chicago, hoy en día
Promontorio de La Rábida en Chicago, hoy en día

La Rábida sirve a pacientes con enfermedades crónicas que están experimentando un episodio crítico, así como aquellos que necesitan rehabilitación después de cirugía, quemaduras, lesiones cerebrales, accidentes cerebrovasculares o traumas. La Rábida también ofrece atención especializada a niños que dependen de la tecnología, como ventiladores o traqueotomías o que reciben nutrición por vía intravenosa, así como aquellos que están pasando de una unidad de cuidados intensivos neonatales o una UCI pediátrica en otro hospital.

Realidades muy duras que en ese centro que tiene el universal nombre onubense encuentran un marco de superación y una búsqueda permanente de la sonrisa como eficaz terapia que acompaña a la medicina convencional.

En este enlace puede verse un video ilustrativo http://www.youtube.com/watch?v=BIPheIOD5vQ. 

Una bonita forma de mantener ese nombre tan nuestro como La Rábida, a siete mil kilometros de distancia, ciento veinticinco años después de que encabezase la representación española en la  World Columbian Exposition de 1893, de Chicago.





Deje un comentario

Su dirección de correo no será publicada.